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新乡租房网:澳洲内陆发现已灭绝数百万年的新型袋狮化石!体型「小如猫」、曾被誉为「动物界刽子手」

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科学家示意,在远古时期,澳洲内陆地区曾有许多伟大的猛兽生涯于此,像是咬力十足的袋狮、高如卡车的袋鼠和体型如犀牛般的袋熊等,现在这些远古猛兽已从地球上消逝,但我们照样能透过化石窥见牠们在万万年前留下的痕迹。最近,生物学家在昆士兰州著名的化石采点「里弗斯利」(Riversleigh)发现了一种全新的袋狮化石,并将它命名为「Lekaneleo roskellyae」。



位在澳洲昆士兰内陆的里弗斯利(Riversleigh)不仅被列为世界遗产之一,同时也是澳洲最著名的化石遗址,由于位置偏远,没有人为损坏且石灰岩地形将澳洲的哺乳动物演进史完好封存,可追溯距今约 2300 万至 1500 万年前的动物化石标本,有利古生物学家借由化石拼集哺乳动物故事。



图为艺术家多萝西·邓菲(Dorothy Dunphy)对里弗斯利(Riversleigh)古老雨林的印象,据载这里在千百万年前曾是 Lekaneleo 生涯的地方。



日前,新南威尔士大学(UNSW)研究人员在《脊椎动物古生物学杂志》上揭晓的一篇新论文,指出考古学家于该地发现一具被命名为 Lekaneleo roskellyae 的化石遗骸,并示意,这是有史以来发现的「最小袋狮」品种,约莫只有家猫的巨细,推估是渐新世-中新世(约莫 23 至 3,400 万年前)生涯在古代澳大利亚雨林的物种。



千百万年前 Lekaneleo 曾生长流动的古老雨林,现在已形成干旱贫瘠的灌木森林。



由于此前也曾有其他品种的袋狮遗骸被发现,其中最着名的就是在西澳博物馆中展出的 Thylacoleo carnifex 骨架,凭据那时的纪录,袋狮被视为是所有已灭绝的哺乳类动物中,咬劲最强的肉食性物物,一支体型重达 100 公斤的袋狮,咬力可以媲美一头 250 公斤重的狮子,它的前肢极为强壮,并有可缩短的爪子、厉害的前齿及强壮的颚肌,能够将骨头切成薄片,综合上述特征,推测它有可能还会爬树,并保留猎物的腐肉。





只管 Lekaneleo roskellyae 最初被认为是 Priscileo 科(袋狮的另一种科),但研究小组发现牠牙齿组成元素与 Priscileo 科存在着差异,并与早年见过的其他物种都异常差别,解释它实际上是一种袋狮家族树状图上的差别分支,属于一种全新物种



远古澳洲最著名的巨型动物 Diprotodon ,该模子现展于澳洲博物馆中。



而身为研究人员之一的 Archer 博士也提到:「袋狮是澳洲大陆特有的肉食性动物,关于牠的灭绝缘故原由向来是一层迷雾,而当剖解这次发现的袋狮头骨时,获得的结果是,该袋狮很有可能只生涯在树上,而且猎食对象是鸟类、蛇类和小动物等,对此有了全新的熟悉,这与我们之前见过的其他任何相关物种有很大的差别,也是将牠列为新种袋狮的缘故原由。」



 



泉源:mail online、nzherald



 



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